義民のあしあと

義民四人衆




義民伝承地の概要

江戸時代の総社市新本地区は、岡田藩の領地でしたが、領民の入会地であった大平山、春山が「お留山」として藩に取り上げられ、樹木の伐採・運搬の賦役まで課せられたことから、これに反対した領民たちは、惣代4名を江戸藩邸にいる藩主・岡田長救のもとに送って直訴に及びました。

その結果として、入会地の藩有化と賦役は解消されたものの、代表者4名は処刑、その家族らは追放となりました。

これを「新本義民騒動」といいますが、領民らは4名を「義民四人衆」として義民社に祀り、その後も義民祭や義民碑により顕彰されています。

義民碑の地図

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名称 義民碑
所在地 岡山県総社市新本地内
備考 総社市役所西出張所(義民会館)から東に100メートル程度進んだ県道80号沿いに「義民碑」(現在のものは犬養毅が揮毫)、西へ1キロほどの西明寺内に「義民埋葬地」、隣接する新本小学校内に「義民社」の小さな祠があります。
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  • 地元の伝承が歴史的事実とは異なるとみられる場合もあえてそのまま記載することがあります。

義民伝承の内容

江戸時代の総社市新本地区は、備中国下道(しもつみち)郡新庄村、本庄村といい、岡田藩と呼ばれる1万石の小藩の領地でしたが、領民の入会地であった大平山、春山が「お留山」として藩に取り上げられ、樹木の伐採が禁止されました。
これらの山では、農民が下草を刈って肥料や牛馬の飼い葉に使ったり、薪を採ったりしていましたが、それができなくなってしまったほか、樹木の伐採と陣屋(現在の岡田小学校)までの運搬の賦役まで課せられ、その手間賃はわずかで、生活に大きな支障を来たすことになりました。

そこで、これに反対した新庄村と本庄村の203名は寄合を持ち、起請文に血判の上でお留山を奪還することを決議し、蔵鏡寺など三ヶ寺の住職の斡旋もあって、享保2年(1717)、藩への嘆願の趣旨が一部認められ、山は開放されました。

その後、許可を得ずに木々を伐採したとして藩から疑いがかかり、庄屋が投獄されてしまったため、藩と村民との対立が激化し、ついに享保3年(1718)、村民の惣代として、松森六蔵(津梅地区)、荒木甚右衛門(小下)、森脇喜惣治(小砂)、川村仁右衛門(稲井田)の4名が江戸藩邸にいる岡田藩5代藩主・岡田長救(ながひら)のもとに送られ、直訴に及ぶところとなりました。

その結果として、入会地の藩有化と賦役は解消されたものの、代表者4名は打ち首、その家族らは追放と決まり、享保3年6月、新本川の飯田屋河原で処刑が行われました。

これら一連の顛末を「新本義民騒動」(しんぽんぎみんそうどう)といいますが、領民らは4名を「義民四人衆」と呼び、新庄村の西明寺に墓を建て(総社市指定史跡の「義民埋葬地」。ただし、川村仁右衛門は別の場所にある川村家墓地内)、西明寺の裏山の「義民社」の小祠に祀りました。
また、処刑場の飯田屋河原の近くには「義民碑」が建てられ、岡山出身の総理大臣・犬養毅が揮毫をしています。
大正6年(1917)に「義民四人衆二百年祭」が行われて以後、毎年夏に「義民祭」が行われるようになり、現在でも新本享保義民奉賛会などによって顕彰されているほか、新本小学校の全児童によるオペレッタ「義民様」も奉納されています。

参考文献・参考資料


リンクがなく書誌情報(リンク先のページ下部にISBNコード、発行年、出版社などが明示されています)がわからない参考資料は、一般書店で取り扱わない稀覯本や内部配布物などですが、国立国会図書館で貸出対応をしている可能性があります。

 

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