遍照坊智専(憲盛法印)

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義民伝承のある場所の概要

明和4年(1767)、佐渡ヶ島では風雨による被害とウンカによる虫害のために不作となりましたが、代官所では年貢の減免を行わず、厳しく年貢を取り立てようとしました。
これが百姓らの不信を招いて、佐渡奉行所への強訴が企てられますが、打ち壊しなどの行動に出る前に首謀者が捕らえられ、そのなかで佐渡国雑太郡長谷村(新潟県佐渡市畑野)の遍照坊智専のみが死罪となりました。
佐渡ヶ島では遍照坊が処刑された翌年、ウンカが大量発生したといい、これを遍照坊の怨霊の仕業の「遍照坊虫」として恐れ、彼に「憲盛法印」の法号を贈り、各地に供養塔が建てられました。


 憲盛法印大供養塔の所在地や地図は次のとおりです。

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名称 憲盛法印大供養塔
所在地 新潟県佐渡市長谷地内
リンク [関連サイトに遷移]
備考 現在の長谷寺隣接の遍照院とは場所が離れており、遍照院前から新潟県道181号線の急カーブの坂道を100メートルほど登った中腹、長谷区公会堂を見下ろす山の上にあり、県道からも見えます。供養塔のさらに奥は墓地になっています。
  • 「備考」欄に特定の場所の緯度・経度が記載されている場合には、検索ボックスにその値をコピーして入力(例えば「35.689634, 139.692101」と入力)すれば、該当する場所の地図が表示されます。
  • 地元の伝承が歴史的事実とは異なるとみられる場合もあえてそのまま記載することがあります。


解説

明和4年(1767)、佐渡ヶ島では風雨による被害とウンカによる虫害のために不作となり、後山村など国仲平野の53か村の名主らは年貢減免を願い出ようとしましたが、代官所の御蔵奉行・谷田又四郎は、年貢の減免をいっさい認めず、見栄えのよくない俵や品質の良くない米を農民に突き返したり、俵を開封して米を地面に撒き散らすなどして、厳しく取り立てようとしました。

この時期、佐渡ヶ島に従来から存在した佐渡奉行所は、一国全体の事務を取り扱い、農村支配などは別に代官所を立てて行う、いわば二重行政のような仕組みになっており、佐渡の実情に通じて穏健路線を取る佐渡奉行所に対して、厳しい代官所のやり方は、百姓らの大きな不信を招いていました。

このため、国中の百姓が八幡村に集合の上、相川に押しかけて代官所を打ち壊し、奉行の支配に戻すように強訴することをそそのかし、従わなければ他の村の百姓がその村を焼き討ちするという趣旨が書かれた、出所不明の廻状が村々に送られます。

このときには、実際に一度は奉行所がある相川の町に、蓑笠を着けた百姓らが連れ立ってうろつく姿が見られ、四町目弾誓寺の境内で寄合が開かれたりもしましたが、一揆は不発で何事もなく過ぎ去り、事前に情報を察知していた奉行所でも、百姓を説得して帰村させるとともに、品質にかかわらず年貢米をすべて受け取る態度をみせます。

しかし、その後にまたしても、三宮(さんぐう)村の三宮大明神の鰐口の綱から、栗野江村の加茂大明神に集合して年貢減免について合議することを促す匿名の文書が発見され、今度は加茂大明神に村々の代表者が集合します。

ここでは惣代として、小倉村重左衛門、小倉村重五郎、舟下村五郎右衛門、瓜生屋村仲右衛門、畑野村藤右衛門、畑野村文左衛門、後山村助左衛門が選ばれ、訴願の趣旨を長谷村の遍照坊智専が清書しますが、決行前に全員が役人に捕縛されてしまいます。

この結果、年貢の延納が認められたり、代官所が廃止されて奉行所支配に戻されるなどして目的の一端を果たしますが、明和7年(1770年)になって遍照坊智専のみが死罪となり、畑野村文左衛門は獄死、他は微罪をもって放免され、佐渡の明和一揆では遍照坊智専のみが一身に罪を背負うかたちとなります。

佐渡ヶ島では遍照坊が処刑された翌年、稲の害虫であるウンカが大量発生したといい、これを遍照坊の怨霊の仕業の「遍照坊虫」として、彼に「憲盛法印」の法号を贈り、佐渡ヶ島各地に「憲盛法印供養塔」が建てられました。

大正8年(1919)には、150回忌を記念して、4メートル以上の大きさがある、ひときわ大きな五輪塔形式の「憲盛法印大供養塔」が、遍照坊がいた旧遍照院に建てられたほか、昭和12年(1937)には、佐渡ヶ島で起きた他の一揆指導者とともに、「佐渡一国義民殿」(佐渡市栗野江所在、栗野江城跡・城が平のあたり)にも義民として祀られました。
なお、26人の義民を祀る「佐渡一国義民殿」は、近年荒廃が激しく、地元で佐渡一国義民殿再建実行委員会が組織され、Sado伝統文化と環境福祉の専門学校の協力の下に平成25年(2013)に再建されています。


参考文献

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リンクがなく書誌情報(リンク先のページ下部にISBNコード、発行年、出版社などが明示されている)がわからない参考資料は、一般書店で取り扱っていない稀覯本や内部配布物ですが、国立国会図書館で貸出対応をしている可能性があります。

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