義民のあしあと

蔵川村吉右衛門・新之丞




義民伝承地の概要

江戸時代の明和年間、大洲藩領の喜多郡蔵川村(今の愛媛県大洲市)では凶作が続いたものの、大洲藩では嘆願に耳を貸さなかったため、宇和島藩領への百姓の逃散を招きます。

大洲藩では逃散の首謀者を突き止めようとするものの見つからなかったため、庄屋や組頭らを処罰しようとしますが、これを見かねた平百姓の吉右衛門・新之丞の2人が首謀者として名乗り出て、明和7年(1770)10月19日に処刑され、その首は荒間地峠に10日にわたって晒されたといいます。

村では身代わりとなった2人の菩提を弔うため、命日に一升念仏を行うとともに、村外れに石仏を建てたということです。

飲まず井戸の地図

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名称 飲まず井戸
所在地 愛媛県大洲市蔵川地内
備考 「飲まずの井戸」は蔵川村吉右衛門・新之丞が処刑後に梟首されたという荒間地峠(現在はトンネル)の近くに位置し、吉右衛門・新之丞を斬首した刀の血糊を洗ったという伝説を残しています。国道441号から分岐する広域農道沿いの現地の林の中には緑の少年隊が建てた案内看板があるものの、かなり文字が風化して見えにくくなっています。ほかにも旧村内に吉右衛門・新之丞の名を彫った石仏があるといいますが未詳です。
参考リンク [クリックして遷移]

  • 「備考」欄に特定の場所の緯度・経度が記載されている場合には、検索ボックスにその値をコピーして入力(例えば「35.689634, 139.692101」と入力)すれば、該当する場所の地図が表示されます。
  • 地元の伝承が歴史的事実とは異なるとみられる場合もあえてそのまま記載することがあります。

義民伝承の内容・歴史的経緯

江戸時代の明和年間(1764~72)、大洲藩領の喜多郡蔵川村(今の愛媛県大洲市)では凶作が続き、年貢減免を要求して百姓が嘆願するものの、大須藩庁はこれに耳を貸さず、何の策も講じませんでした。

このため明和7年(1770)3月、蔵川村の百姓160人が宇和島藩領の宇和郡野村(今の愛媛県西予市)へ大挙して逃散し、宇和島藩が百姓を説得して帰村させるという事態になります。

大洲藩では逃散の主謀者を突き止めようとするものの見つからなかったため、庄屋や組頭ら多数の百姓を牢につないで処罰しようとしますが、これを見かねた平百姓の吉右衛門・新之丞の2人が首謀者として藩庁に名乗り出ます。

大洲藩ではこれまでに捕縛していた百姓を釈放するかわりに、吉右衛門・新之丞の両名を明和7年(1770)10月19日、在所において斬首し、その首を大洲街道沿いの荒間地峠に10日にわたって晒して見せしめにしたといいます。

梟首された10日の間、新之丞の妻は日暮れを待って30町も離れた獄門台まで歩いて行き、亡き夫の首を密かに取り返して夜ごとに抱いて寝て、また夜が明ける前に首を返しに行ったという話も伝わっています。

また吉右衛門と新之丞を処刑したときに刀についた血糊を洗ったという井戸が荒間地峠の近くに「飲まず井戸」として残っています。

その後、村では多数の百姓の身代わりとなった2人の菩提を弔うため、命日に「一升念仏」(1升の米を一粒ずつ取り出してそのたびに南無阿弥陀仏と唱える)を行うとともに、村の東西の外れに「吉右衛門 新之丞 村中寄進」と彫った石仏を建てたということです。

参考文献・参考資料

  • 『江戸時代のさまざま』三田村鳶魚 博文館、1929年)
  • 『愛媛県史』近世上(愛媛県史編さん委員会 愛媛県、1986年)
  • 『愛媛県史』近世下(愛媛県史編さん委員会 愛媛県、1987年)
  • 『ふるさとの民俗』(井之口章次・鎌田久子・亀山慶一・竹田旦 朝日新聞社、1986年)

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