義民のあしあと

池田三郎左衛門(池田三郎左衛門之碑)

強訴の罪で処刑された池田三郎左衛門を賓頭盧長者として祀る「十王堂」


上総国望陀郡田川村(今の千葉県木更津市)では、慶長検地による増税に対し、名主の池田三郎左衛門が再検地を求めて10数回にわたって幕府に直訴し、結果として年貢は元通りに軽減されました。ところが池田三郎左衛門は強訴の罪をもって慶長16年(1611)11月15日に処刑されてしまいます。三郎左衛門の母が息子の冥福を祈ってその姿を彫らせた木像は、村の「十王堂」に「おびんずるさま」として祀られ、明治時代にも神明神社内に彼の事績を顕彰する石碑が建てられています。



義民伝承の内容と背景

幕府の直轄地であった上総国望陀郡田川村(今の千葉県木更津市)では、慶長14年(1609)に代官となった小川新九郎により検地が厳しく行われた結果、年間の収穫だけではなお納めるに足りないほど年貢の負担が増大しました。

名主の池田三郎左衛門はこれに憤慨し、再検地を求めて幕府に直訴するものの受け容れられず、さらに10数度わたって書面を提出して、ようやく中山源三・中野七蔵の両名による再検地が行われ、三郎左衛門の主張が正しいことが認められました。

これにより年貢は元通りに軽減され、小川新九郎は遠島を申し付けられたといいますが、一方の池田三郎左衛門のほうも、慶長16年(1611)11月15日に強訴の罪をもって下部多山において処刑され、田畑も没収されてしまいます。

その際改めて審理したところ、死罪に当たらないことがわかり、刑を停止するように使者を派遣したものの、すでに執行後だったという話も伝わっています。

23歳の若さで亡くなった三郎左衛門を悼み、村人たちは遺骸を葬った下部多山に墓標代わりの松の木を植えるとともに、村に「十王堂」を建てて、三郎左衛門の木像を「おびんずる(賓頭盧)さま」として祀りました。

この賓頭盧像は三郎左衛門の60歳になる母が彫らせたもので、日照りの際に水路まで担いで行って頭の上から水を注ぐと、不思議と必ず雨が降ったといいます。

また、三郎左衛門には当時3歳の娘がいたため、村人たちが相談して里見氏の遺臣である神納右衛門を配偶者とし、後に進藤氏と姓を改めて、取り上げられた田畑も旧に復しています。

明治19年(1886)には、池田三郎左衛門の事績を顕彰するため、戸長の溝口貞吉が中心となって、漢学者の岡千仭の撰文による「池田三郎左衛門之碑」が神明神社内に建てられました。


池田三郎左衛門之碑へのアクセス

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名称

池田三郎左衛門之碑 [参考リンク]

場所

千葉県木更津市田川地内
(この地図の緯度・経度:35.3387, 140.0280)

備考

「池田三郎左衛門之碑」は、参道の石段を上った先の神明神社境内正面向かって左側の斜面に建っています。


「十王堂」(35.3398,140.0301)は、神明神社の東200メートルほどの田園地帯に墓地に隣接して建てられており、賓頭盧像は堂内の厨子に祀られています。




参考文献

リンク先のAmazonのページ下部に書誌情報(ISBN・著者・発行年・出版社など)があります。リンクなしは稀覯本や私家本ですが、国立国会図書館で借りられる場合があります。

関東地方 池田三郎左衛門